CREATING A RIPPLE IN REGENERATION BY DEEPLY VALUING OUR FOOD SYSTEMS

We’re pleased to introduce our audience to our Spanish-language regenerative training courses, and the people behind our partnership who offer these courses: Guido Lois, former Kiss the Ground photographer and founder of Diez Mil Anos, and Juan Pedro Borrelli, course designer at Escuela de Regeneracion, a Savory hub in Argentina. Please read on in Part 1 to discover Guido’s unique pathway to regeneration, and check out our scholarship offerings to their courses.

CREAR UNA ONDA EN LA REGENERACIÓN VALORANDO PROFUNDAMENTE NUESTROS SISTEMAS ALIMENTARIOS

Nos complace presentarle a nuestra audiencia nuestros cursos de capacitación regenerativa en español y a las personas detrás de nuestra asociación que ofrecen estos cursos: Guido Lois, exfotógrafo de Kiss the Ground y fundador de Diez Mil Anos, y Juan Pedro Borrelli, diseñador de cursos en la Escuela de Regeneracion, un centro de Savory en Argentina. Siga leyendo en la Parte 1 para descubrir el camino único de Guido hacia la regeneración y consulte nuestras ofertas de becas para sus cursos.

What was your path to regenerative?

I was born into a family linked to the countryside and food production. My father has had every possible job in the industry, from the farm to the table, so my first contact with agriculture began when I was very young. Going to the fields with my father in the mid-2000s amid the “soybean boom” helped me understand from a very young age the environmental consequences of our food production system.

However, it wasn’t until after starting my professional career in the communications industry and immigrating to the United States that I started working with Kiss the Ground and began understanding what “regenerative” is. It is difficult for me to describe the importance of this period of my life. Understanding that the survival of our species is not directly at odds with nature has fundamentally redirected my career and life path.

Today I am trying to understand our productive system in more depth through my work at Diez Mil Años, the online academy for farmers I co-founded with my business partner, Mel Bacaloni.

¿Cuál fue tu camino hacia la regeneración?

Nací en una familia ligada al campo y la producción de alimentos. Mi padre ha tenido todos los trabajos posibles dentro de la industria, desde el campo a la mesa. Es por esto que mi primer contacto con la agricultura comenzó siendo muy chico. Ir al campo con mi padre a mediados de la década del 2000, en medio del “boom de la soja” me ayudó a entender desde muy temprana edad las consecuencias ambientales de nuestro sistema de producción de alimentos. 

Sin embargo, no fue hasta después de comenzar mi propia carrera profesional en el mundo de la comunicación y emigrar a los Estados Unidos que empecé a trabajar con Kiss the Ground y entender de qué se trata la regeneración. Me es difícil describir la importancia de este período de mi vida. Entender que la supervivencia de nuestra especie no está directamente enfrentada con la naturaleza ha redefinido mi carrera y camino de vida. 

Hoy estoy tratando de comprender con más profundidad nuestro sistema productivo a través de mi trabajo en Diez Mil Años, la academia online para agricultores que co fundé con mi socia, Mel Bacaloni.

Why is regeneration important to you? 

Regeneration is essential to me because, as Ryland says in The Soil Story, it is “the task of our generation.” For better or worse, I feel deeply connected to this sense of duty. I think we’ve reached a point where we don’t have much choice. The world we inherited is full of wonders for which I am grateful but also challenges of an unprecedented scale. This made me feel jaded and approach life somewhat cynically for a long time. But this is not a healthy thing for a young person. When you’re 20, you should feel hopeful.

Regeneration, for me, is a way of turning around the idea that “there is no future, everything is going to hell, and there is nothing to do,” a disposition with which many of us grew up. Young people are often accused of not wanting to work, being too soft, and so on. While this may be somewhat true, it seems stupid to me not to consider that it is, in any case, a product of the world that previous generations built. As I said before, it is natural for someone young to feel hopeful and want to change the world. If that is not happening, it may be that the conditions are not suitable or that older people do not want to let go of control and accept the cycle of life.

However, I don’t want to go too far into generational distinctions because it’s not fair to many people nor productive for the conversation. Understanding the cycle of life allows us to understand it as a continuum of which we are all part and have a role. Seeing it this way, we can find ourselves dealing with reality: the problems we have can be reversed, they will require a lot of work, and most likely, we will be fine. I sincerely trust human ingenuity and the love for life inherent to our species. Ultimately, regeneration is a model for understanding how to do this.

¿Por qué es importante para usted la regeneración?

La regeneración es esencial para mi porque como dice Ryland en “La Historia del Suelo”, es “la tarea de nuestra generación”. Para bien o para mal, me siento profundamente interpelado por este sentido del deber. Creo que hemos llegado a un punto en el cual no nos queda mucha opción. El mundo que heredamos está lleno de maravillas por las cuáles me siento agradecido, pero también de problemas cuya escala no tiene precedente. Durante mucho tiempo esto me llevó a sentirme hastiado, y enfrentarme a la vida de una manera un tanto cínica. Pero esto no es algo sano para una persona joven. Cuando uno tiene 20 debe sentirse esperanzado.

La regeneración para mi es una forma de dar vuelta esta idea de que “no hay futuro”, de que todo se está yendo al carajo y no hay nada que hacer, con la que muchos de nosotros crecimos. Muchas veces se acusa a la gente jóven de que no tiene ganas de trabajar, de que es demasiado blanda, y demás. Si bien esto puede ser un tanto cierto, me parece estúpido no considerar que en todo caso es un producto del mundo que construyeron las generaciones anteriores. Como dije antes, lo natural es que alguien jóven se sienta esperanzado y quiera cambiar el mundo, y si no está sucediendo tal vez sea que las condiciones no están dadas, o que las personas mayores no están queriendo soltar el control y aceptar el verdadero ciclo de la vida.

Sin embargo, no me quiero ir demasiado lejos en distinciones generacionales porque no es justo para muchas personas, ni productivo para la conversación. Comprender el ciclo de la vida nos da la oportunidad de entenderla como un continuo del que todos somos parte, donde todos tenemos un rol. Viéndolo así, nos podemos encontrar en la realidad: los problemas que tenemos si se pueden revertir, van a requerir muchísimo trabajo y lo más probable es que lo logremos. Yo confío profundamente en la ingenuidad humana, y en el amor por la vida que es inherente a nuestra especie. En última instancia, la regeneración es un modelo para entender cómo hacer esto. 

ceremonial table with corn

Why did you feel film was the best way to share this story and what part does storytelling play in regenerative agriculture? What’s the most significant takeaway from the Chaco film?

To be honest, more than a conscious decision, it was a process of discovery. Filmmaking just happened to be somewhere in between what interested me, what I was good at, and what the market needed. What has always interested me is telling stories. When I was in high school, I had a girlfriend that read a lot and showed me a book whose title I still remember, “Live to Tell the Tale,” by Gabriel García Marquez. It’s his autobiography and I love the title he chose. It’s as if we experience life to tell our story and connect with others. 

Narration is also important because the stories we construct about who we are shapes our reality and culture. It ultimately defines how we act. This is why it’s important for regenerative agriculture. If we want to transform our food system we must reshape the narrative about it and how we go about changing it. Shifting from a story of “in order to survive, we need to extract” to a story of “we live in a reciprocal relationship with the earth and we can thrive together.” 

If we imagine society as a circle, as things start to move into the center, they tend to get more rigid. Change usually happens on the outermost part of the circle, the fringe. Chaco focuses on the fringe. The video we made in Chaco doesn’t look like the idealized view of regenerative agriculture; with fancy tools and prescribed principles. Instead, it shows that you can feed yourself when you work with the earth. 

Watching this video again, I started to think about how different the relationship to food is for someone raised in those circumstances compared to the wealthy kids I see here in the United States. There is simply not the same value to it. If we want to change the food system, we need people who care for food, who don’t take it for granted. It’s as if we have taken away that value from food by making it too available and in doing so, we have deprived children of this primal way of connecting with the world – from feeling truly alive and vulnerable. How can you feel the world around you when everything has been constructed for your comfort? 

I don’t mean to glorify the situation of people in Chaco; we’d all be better off if those kids weren’t faced with such hardship. However, at least in this situation, they are learning these basic principles – not taking anything for granted and relying on your agency to change your future. This fills me up with hope, because the wheel of history will turn and these kids will be ready to take on the challenges the future will present.

¿Por qué sintió que el cine era la mejor manera de compartir esta historia y qué papel juega la narración en la agricultura regenerativa? ¿Cuál es la conclusión más importante de la película Chaco?

Para ser honesto, más que una decisión fue una situación que se fue dando. En algún lugar entre las cosas que me interesaban, las cosas para las que era bueno y las cosas que el mercado necesitaba que terminó dando que me dediqué a la producción audiovisual. Lo que si creo que siempre me interesó fue contar historias. Cuando estaba en la secundaria tenía una novia que leía mucho y me mostró un libro cuyo título todavía recuerdo: “Vivir Para Contarla”, por Gabriel García Marquez. Es su autobiografía y me encanta el título que eligió. Es como si el valor de experimentar la vida está en poder contarla y conectar con otros. 

La narración también es importante porque las historias que construimos sobre quiénes somos determinan nuestra realidad individual y por extensión nuestra cultura. Por eso es tan importante para la agricultura regenerativa. Si queremos transformar nuestro sistema de producción de alimentos necesitamos redefinir la narrativa sobre cómo funciona y cómo hacemos para cambiarla. Cambiar de una historia de “para sobrevivir, necesitamos extraer”, a una de “vivimos en reciprocidad con la tierra y podemos prosperar juntos”.

Si imaginamos la sociedad como un círculo, a medida que sus elementos se empiezan a mover hacia el centro comienzan a rigidizarse. El cambio por lo general comienza desde afuera. El video que hicimos en Chaco no es sobre una visión idealizada de la agricultura regenerativa; con maquinaria sofisticada y principios determinantes. En cambio, muestra que te puedes alimentar cuando trabajás con la tierra. 

Volviendo a verlo, me hizo pensar en cuán diferente la relación con el alimento es para alguien que vive en esas circunstancias en comparación a los niños ricos que veo aquí en Estados Unidos. Simplemente, no tiene el mismo valor. Si queremos cambiar nuestro sistema alimenticio, necesitamos gente a la que le importe la comida, que no la de por sentado. Es como si le hubiéramos quitado el valor al alimento al hacerlo demasiado disponible y en el medio, privado a los niños de esta forma tan primaria de conexión con el mundo— de sentirse vulnerables y verdaderamente vivos. Cómo podrías sentir el mundo alrededor cuando todo fue construido para que estés cómodo?

No pretendo glorificar la situación de la gente en Chaco; todos estaríamos mejor si estos chicos no se vieran enfrentados a tanta dificultad. Sin embargo, por lo menos en esta situación, están aprendiendo estos principios básicos— a no dar nada por sentado y a valerse de sus propios medios para cambiar su destino. Esto me llena de esperanza, porque la rueda de la historia volverá a girar, y estos niños estarán listos para asumir los desafíos que el futuro les depare.     

smiling child

What do you wish more people knew about regenerative agriculture?

Even though I was raised around food production, I grew up in a city.  In March 2020, two months into Diez Mil Años, the pandemic hit, and I was blessed enough to have my partner Laurenz convince me to leave LA for the countryside. I then had my first real farming experience as an adult, and it was very humbling. It helped me understand how challenging it is to grow food, even in places like the United States that have resources. So in the first place, I would like people to understand how valuable agriculture is. How much hard work, passion, and love goes into it, and how little is sometimes offered in return. 

The second part is more complex, but I believe it’s a question worth considering: how did we get here, and how can we improve the circumstances in which we produce food for everyone? I would like people to understand how profound and fascinating this subject is. Agriculture is the core of civilization and the skin of our society, our first point of contact with the earth. The paradox is that our ten thousand years of history have allowed us to develop technologies by which we have affected the balance of the ecosystems that we depend on in such a way that we cannot guarantee that our civilization will continue to exist.

So the question is about technology because it defines the scale of our environmental crisis. If traditionally we developed methods that would slowly erode soil or slowly threaten the existence of certain species, now we have a weapon of mass destruction ready to operate 24/7 all over the world. That said, the urgency of this matter also allows us to deconstruct the story of separation from the natural world that we have been refining over the past 10,000 years. 

My point is not to romanticize the past before agriculture. Most of us wouldn’t survive in that world, and even if we could, I am not so sure it would be desirable. Instead, I believe that we face a tremendous opportunity to evolve our human culture. To harness it, it’s essential to challenge two competing assumptions: one, that we are destined to ruin the world in the suicidal cycle of technological progress, and two, that in turn this cycle guarantees to solve all our problems forever. The first poses the risk of becoming a self-fulfilling prophecy, and the second is, for all I know, nothing more than speculation.

Although the trend of technological development = natural world destruction is recognizable, its apocalyptic consequences have simply not yet materialized. Therefore, I think we should work on reversing this trend and be mindful of not obsessing over it.

On the other hand, there seems to be a sector of society invested in developing technology to such a degree that it would allow us to detach our consciousness from the natural world. I’m not saying it’s impossible because it’s outside my field of expertise, and I’m not necessarily against it. However, it seems that any detachment from the natural world is ultimately delusional. I believe it resembles a bit too much to some dangerous prospects of religious transcendence that have not occurred either. 

Both are based on the assumption that technology is inherently distinct from nature. It will either destroy or supplant it. The opportunity to avoid this useless dichotomy is expanding our concept of nature to include us and, by extension, technology. There is no proof that any symbolic reality can exist without the material one. There is no reason why one must triumph over the other.  What we need is to stop conceiving them as opposites. Instead, we need to unite them.

This is all to say there is a crisis of meaning behind our challenges. The core issue has more to do with how we make sense of the world and less about how much carbon there is or isn’t in the atmosphere. Luckily, we have all the technical means to solve this issue. However, if mainstream science is accurate, and the problem we face is existential, we must address the core issue. This is why I think regenerative agriculture is so important. It is a framework to understand our existence, because it sits at the base of it. It defines our means of survival.

So that people can reflect on this by themselves, I would invite everyone to observe any natural ecosystem. Lately, it has helped me transform this notion that we “produce and make” sense of the world into the knowing that all physical reality is inherently full of meaning and all we can do is experience it, make it flow. Every time I consider this deeply, I have a feeling that everything will be alright, I feel less lonely, and I believe more people could benefit from this.

¿Qué te gustaría que más gente supiera sobre la agricultura regenerativa?

Aunque fui criado alrededor de la producción de alimento, crecí en una ciudad. En Marzo de 2020, a dos meses de trabajo con Diez Mil Años, la pandemia se volvió una crisis y yo tuve la bendición de que mi compañera, Laurenz, me convenciera de irnos de Los Angeles hacia el campo. Fue allí donde tuve mi primera experiencia adulta trabajando en agricultura. Esto me ayudó a entender cuán valorable la agricultura es. Cuanto trabajo duro, pasión y amor va en ello, y cuan poco es a veces retribuido.

La segunda parte es más compleja, pero creo que es una cuestión que vale la pena considerar: cómo llegamos hasta aquí, y cómo mejoramos las circunstancias en las que producimos alimentos para todo el mundo? Me gustaría que la gente entienda cuán profunda y fascinante este tema es. La agricultura es el núcleo de la civilización y la piel de nuestra sociedad, nuestro primer punto de contacto con el planeta. La paradoja es que nos ha permitido desarrollar tecnologías que nos han llevado a afectar el equilibrio de los ecosistemas de los cuales dependemos para vivir a una escala tal que parece que no podemos  garantizar que nuestra civilización continue su existencia.

Entonces, la pregunta sobre la tecnología es importante porque define la escala de nuestra crisis ambiental. Si tradicionalmente desarrollamos métodos que erosionaran el suelo de a poco, hoy tenemos un arma de destrucción masiva lista para operar 24/7 sobre todo el planeta. Dicho eso, la urgencia de este problema también nos permite deconstruir la historia de separación del mundo natural que hemos estado refinando durante los últimos 10.000 años. 

El punto no es romantizar el pasado previo a la agricultura. La mayoría de nosotros no podría sobrevivir un año en ese mundo, y de ser posible no estoy seguro que fuera deseable. En cambio, creo que nos encontramos ante una tremenda oportunidad para evolucionar nuestra cultura humana. Para lograrlo, es esencial que desafiemos dos alternativas que compiten entre si: una, que estamos condenados a arruinar el mundo in el ciclo suicida de progreso tecnológico, y la otra, que este ciclo en realidad nos garantiza resolver todos nuestros problemas para siempre. La primera acarrea el riesgo de convertirse en una profecía auto cumplida y la segunda es, por todo lo que sé, una mera especulación.

Aunque la línea histórica que iguala el desarrollo tecnológico con la destrucción del mundo natural es reconocible, sus consecuencias apocalípticas simplemente no se han materializado todavía. Por tanto, creo que deberíamos trabajar en revertir esta tendencia con la suficiente consciencia para no obsesionarnos con ella.

Por otro lado, parece haber un sector de la sociedad invertido en desarrollar tecnologías al punto que nos permita desacoplar nuestra consciencia del mundo natural. No digo que esto no sea posible porque está afuera de mi campo de expertise, y ni siquiera estoy necesariamente en contra de que así suceda. Lo que creo que estas ideas son en última instancia nada más que fantasías. Creo que se parecen demasiado a otros prospectos peligrosos, como la transcendencia religiosa.

Las dos alternativas están basadas en la suposición de que la tecnología es inherentemente distinta a la naturaleza. Debe por tanto destruirla, o suplantarla. La oportunidad de sobreponerse a esta dicotomía inútil es expandir nuestra idea de naturaleza para incluirnos a nosotros mismos, y por extensión, a la tecnología. No hay prueba de que ninguna realidad simbólica pueda existir sin la material. Lo que necesitamos es dejar de concebirlas como opuestas. En cambio, necesitamos reunirlas.

Esto es todo para decir que hay una crisis de sentido detrás de los desafíos que afrontamos. El conflicto central tiene más que ver con cómo hacemos sentido del mundo y menos sobre cuánto dióxido de carbono hay en la atmósfera. Por suerte tenemos todos los medios tecnológicos para resolver esa parte. Sin embargo, si la ciencia convencional es precisa y el problema que enfrentamos es existencial, necesitamos resolver este conflicto central. Es por esto que creo que la agricultura regenerativa es tan importante. Es un modelo de referencia para entender nuestra propia existencia, porque es la base de ella. Define nuestros medios de supervivencia.

Para que todos puedan reflexionar sobre esto por su cuenta, los invitaría a observar cualquier ecosistema natural. Últimamente, esto me ha ayudado a transformar esta noción de que “producimos y hacemos” sentido del mundo en el entendimiento de que toda la realidad física está inherentemente llena de sentido, y que todo lo que podemos hacer es experimentarla, hacerla fluir. Cada vez que considero esto en profundidad, siento que todo va a estar bien, me siento menos solo, y creo que mucha gente se podría beneficiar de esto.

diez mill training

What are some of the biggest challenges for Spanish speaking farmers and ranchers in the regenerative agriculture space and how are you trying to overcome those barriers?

That is the question I asked Bruno Vasquetto at the end of 2019, and his answer is what gave rise to Diez Mil Años. Actually, the first thing he told me is that according to his point of view, the biggest problem that Latin American farmers face is the lack of access to financing to start or transition to a regenerative agriculture system. Since my background is not in finance, I asked him what the second biggest challenge is that we have the skills to tackle. He told me that he couldn’t keep up with training people at his property. That’s when we came up with the idea that if we could send a film crew to their field to produce a short documentary film, we could also film a course, put it online, and expand the impact of his knowledge and experience.

Almost three years later, we put that course online with two others, and we plan to continue doing more. I recently asked someone at Cornell University the same question about Spanish-speaking farmers in the US, and their answer was the same. As our society has lost that sacred connection with the land, it does not economically value the people who work with it, so the problems are more or less the same everywhere. Because I believe that this problem does not make sense and that technology can be the way to deconstruct it, I am still enthusiastic about working on Diez Mil Años. Our approach is based on creating training, content, and building community.

First and foremost, we are trying to focus our training on the production of enterprises that make economic sense. When we started out, we were convinced that regenerative agriculture was mainly a technical problem that could be solved with the transmission and practice of the appropriate knowledge. What we discovered over time is that it is a much more complex problem than that. That is why we want to train entrepreneurs. People who have the ability and the spirit to use the tools available to them to transform their reality and that of their community.

In addition to this, we have a content creation program to tell these stories and promote the multiplication of these projects. Since there are so many economic, political, and social barriers to transition right now, regenerative agriculture will either be a self-fulfilling prophecy, or it will be nothing. Another of our trainers, Sergio Toletti, always tells the story of the son of a conventional farmer who challenges his father to prove that agroecology works. So the father gives him 20 hectares and a season to prove himself. As the field comes from generations of addiction to chemical fertilizers and pesticides, one season is not enough, and the son loses the bet. What is the problem here? That the challenge is built upon the expectations of the challenged system, which is to see automatic results. But those results come at a cost. Everything has a cost in this life. Just like when we take a pain pill but we don’t fix the disease, that instant return doesn’t happen by magic, it happens because there is an entire economic, political, and social system conspiring to credit that cost to the future. Little by little, interests are starting to accrue, and people are realizing that history has to change. The real challenge is that for it to work it has to change in a massive enough way that it changes the rules of how the world understands food so it can generate the conditions of its own existence.

I also believe that this is possible thanks to communications technology. When farmers prosper and become active agents in their community, they themselves become a story they can share, which can empower other change agents to build their own path, thus triggering a domino effect that no individual agent can produce. The story we are trying to tell is not one where we have the last word. I believe the story of regeneration will be told by a variety of individual agents rather than a central authority.

The third field of ​​work is related to the previous two and is community building. Because we are not farmers and we have only recently gotten into this work, this program still needs time to thrive, but we are increasingly convinced that it is the path to the success of our mission. Especially because in the case of training, the application of a regenerative production model cannot be done based on a recipe, but on a principle. Regeneration depends on context, and we are looking for a way to moderate the construction of knowledge in a collective way. For this, we are looking for agents across the continent willing to work with us in creating communities of practice.

¿Cuáles son algunos de los mayores desafíos para los agricultores y ganaderos de habla hispana en el espacio de la agricultura regenerativa y cómo está tratando de superar esas barreras?

Esa es la pregunta que le hice a Bruno Vasquetto a finales de 2019, y su respuesta es lo que dio orígen a Diez Mil Años. En realidad lo primero que me dijo es que de acuerdo a su punto de vista el problema más grande que enfrentan los agricultores latinoamericanos es la falta de acceso a vías de financiamiento para empezar o transicionar a un sistema de agricultura regenerativa. Como mi background no es en finanzas, le pregunté cuál era el segundo mejor problema que podíamos atacar y me dijo que no daba abasto para seguir capacitando personas en su campo. Ahí dimos con la idea de que si pudimos mandar un equipo de filmación a su campo para producir un pequeño corto documental, tal vez podríamos hacer lo mismo para filmar un curso, ponerlo en línea y expandir el alcance de sus conocimientos.

Casi tres años después, pusimos ese curso en línea y dos más, y tenemos planes de seguir. Hace poco le hice la misma pregunta a Mildred Alvarado, que coordina el programa de formación en Español de pequeñas empresas agrícolas de Cornell, y su respuesta fue la misma. Como nuestra sociedad ha perdido esa conexión sagrada con la tierra, no valora económicamente a las personas que la trabajan, y los problemas son más o menos los mismos en todos lados. Como yo creo que este problema no tiene sentido y que la tecnología puede ser el camino para solucionarlo, es que sigo entusiasmado de trabajar en Diez Mil Años. Nuestra aproximación está basada en crear capacitaciones, contenido, y construir comunidad.

En primer lugar, estamos tratando de enfocar cada vez nuestras formaciones a producción de emprendimientos que tengan sentido económico. Cuando empezamos a producir capacitaciones estábamos convencidos de que la agricultura regenerativa era un problema principalmente técnico que podía ser solucionado con la transmisión y aplicación del conocimiento adecuado. Lo que fuimos descubriendo con el tiempo es que es un problema muchísimo más complejo que eso. Por eso queremos formar emprendedores. Gente que tenga la capacidad y el espíritu de utilizar las herramientas que tiene a disposición para transformar su realidad y la de su comunidad. 

Además de esto, tenemos un programa de creación de contenido para contar estas historias y promover la multiplicación de estos proyectos. De alguna forma, como en este momento las barreras para la transición tienen tantas dimensiones en lo económico, político y social,  la agricultura regenerativa será una profecía autocumplida o no será nada.Otro de nuestros capacitadores, Sergio Toletti, siempre cuenta la historia del hijo de un agricultor convencional que desafía a su padre a probar que la agroecología funciona. Entonces el padre le da 20 hectáreas y le da una temporada. Como el campo viene de generaciones de adicción a los fertilizantes y pesticidas químicos, una temporada no le alcanza, y el hijo pierde la apuesta. ¿Cuál es el problema aquí? Que en el contexto en el que se produce el desafío está construido en base a las expectativas de un sistema, que es ver resultados automáticos. Pero esos resultados tienen un costo. Todo tiene un costo en esta vida. Igual que cuando nos tomamos una pastilla para el dolor pero no arreglamos la enfermedad, ese retorno instantáneo no sucede por magia, sucede porque hay todo un sistema económico, político y social conspirando para acreditar ese costo al futuro. De a poco estamos empezando a pagar los intereses, y la gente se está dando cuenta de que la historia tiene que cambiar. El problema es que para que funcione tiene que cambiar de manera suficientemente masiva de forma que cambie las reglas del sistema y pueda generar las condiciones de su propia existencia. 

Yo también creo que esto es posible gracias la tecnología de las comunicaciones. Cuando los agricultores prosperan y se convierten en agentes activos de su comunidad, se convierten ellos mismos en una historia que pueden compartir, lo cual puede empoderar a otros agentes de cambios a construir su propio camino, y así desencadenar un efecto en cadena que ningún agente individual puede producir. En la historia que estamos tratando de contar, no tenemos la última palabra. Creo que la historia de la regeneración será contada por una variedad de agentes individuales en vez de una autoridad central. 

La tercera área de trabajo tiene que ver con las dos anteriores y es la construcción de comunidad. Porque no somos agricultores y hace poco que estamos en el juego, este programa todavía necesita tiempo de trabajo, pero estamos cada vez más convencidos de que es el camino hacia el éxito de nuestra misión. Especialmente porque en el caso de la capacitación, la aplicación de un modelo de producción regenerativa no se puede hacer en base a una receta sino a un principio, y depende del contexto específico, estamos buscando la forma de moderar la construcción del conocimiento de manera colectiva. Para esto, estamos buscando agentes en todo el continente dispuestos a trabajar con nosotros en la creación de comunidades de práctica, por lo cual cualquier persona interesada en hacerlo es bienvenida a escribirnos y comenzar una conversación.

farmer with cows

What advice would you give to a farmer who is just starting out?

I honestly don’t know if I’m the person to give that advice because I’m not a farmer. However, since I started this project I have had several experiences working in agriculture in the countryside and in the city. What I would like to tell them is that I have immense respect for the profession. I realized how physically demanding farming is, and how little is often given in return. I admire people who farm for their hard work and determination. We must change the value we put on this work because it’s so important.

If I had to give one piece of advice, it would be to try to connect as much as possible with people in urban environments. Here lies another dichotomy that does not serve us. Just as we started with this project, there are Kiss the Ground, Escuela de Regeneración, and numerous other organizations and people interested in developing healthier systems of production for all. 

On that note, we are always looking for people interested in partnering with us to produce training products, build an alternative income stream, and share their knowledge with this community of professionals reimagining our food system.

¿Qué consejo le daría a un agricultor que recién comienza?

Sinceramente no sé si soy la persona para dar ese consejo porque no soy agricultor. Sin embargo, desde que comencé con este proyecto tuve varias experiencias de trabajo en agricultura, en el campo y en la ciudad, y lo que me gustaría decirles es que tengo un inmenso respeto por la profesión. Entiendo cuán demandante es físicamente, y cuán poco se retribuye. Admiro a la gente que se dedica a la agricultura por su trabajo duro y determinación.

Si tuviera que dar un consejo, sería que traten de conectar lo más posible con la gente en la ciudad. He aquí otra dicotomía que no nos sirve. Así como nosotros empezamos con este proyecto, existe Kiss the Ground, Escuela de Regeneración, y una inmensidad de organizaciones y personas interesadas en desarrollar un sistema productivo más sano para todos. 

En esa nota, estamos siempre buscando personas interesadas en asociarse con nosotros para producir productos de capacitación, construir una vía alternativa de ingreso, y compartir sus conocimientos con esta comunidad de profesionales reimaginando nuestro sistema productivo. 

Chaco Empderado